OCEAN AMBASSADOR

Alicia Ward

Cresciuta alle Hawaii, Alicia è stata nuotatrice in acque libere, apneista e subacquea fin da quando era una bambina. Ora ha fatto carriera con la fotografia, la conservazione degli oceani e l'educazione.
"La complessità dei vari paesaggi marini oceanici mi incuriosisce. Trovo ispirazione nelle cattedrali sommerse e sono totalmente quella ragazza che visita la sua testa di corallo preferita per vedere quali pesci o granchi sono diventati i suoi nuovi inquilini."

Quando e perché hai cominciato a fare immersioni?

Sono cresciuta nuotando nell'oceano e sono stata una bambina dell'isola quasi per tutta la vita. A 15 anni le mie nuotate si sono evolute con la scoperta dell'apnea. Comprendendo le profondità che avrei potuto raggiungere con una sola boccata d'aria, mi sono sentita ispirata ad allenarmi per esplorare ulteriormente il mio ambiente preferito. Ho ottenuto il mio primo lavoro come fotografa per un tour di snorkeling a Oahu e in poco tempo è diventato sia un lavoro remunerativo che il mio passatempo preferito. L'apnea e la fotografia si sono accoppiate all'inizio della mia vita ed è una combinazione che amerò per sempre.

Solo dopo 8 anni ho preso il brevetto per le immersioni. Il mio allora fidanzato (ora marito), Jim, mi ha subito chiesto di prendere il brevetto in modo che potessimo immergerci insieme, ma ho continuato a rifiutare. Non sono sicura del motivo per cui inizialmente ero così contraria alla subacquea, forse è stato semplicemente perché ho sempre apprezzato la sensazione di libertà dell’apnea. Abbiamo finalmente raggiunto un accordo quando ho detto a Jim che volevo andare a Tahiti. Ha detto che aveva letto che la Polinesia Francese vantava alcune delle immersioni più spettacolari al mondo e abbiamo concordato che, se avessimo raccolto i soldi per fare un viaggio a Tahiti, avrei dovuto prendere il brevetto in modo da poter unirmi a lui per immergersi a Tuamotus. Dopo la mia certificazione, mi sono resa conto che mi trattenevo da anni. Le immersioni hanno aperto così tante nuove vie di esplorazione. La mia prima immersione nella Polinesia Francese mi ha lasciata senza fiato, e da allora sono stata grata di aver preso il brevetto!

Qual è il tuo pesce guida (o mammifero / rettile) e perché?

Ah, sono sempre stato attratta dalle orche. Le ho viste solo una volta in natura, a pochi chilometri da casa (Hawaii Island), ma mi hanno assolutamente incantato. A parte la loro straordinaria bellezza, sono rimasta sbalordita dalla loro intelligenza e dalla loro magnifica abilità. Ero in acqua quando mi si avvicinarono i piccoli, scivolando silenziosamente attraverso il blu cobalto; il clima mercuriale del mattino creava un ambiente lunare e leggermente inquietante e io osservavo meravigliato mentre loro osservavano calmi e poi mi passavano accanto. Un po' più tardi, gli adulti più grandi mostrarono quello che sembrava essere un comportamento di caccia e un maschio si avvicinò ai piccoli, facendoli sembrare minuscoli. Rotolò sulla schiena, scrutò me e mio marito, poi proseguì all'inseguimento della sua preda.
Anche se mi piacerebbe offrire qualcosa di unico o bizzarro come mio pesce guida, ad essere onesta, Orcinas Orca è sicuramente ciò da cui mi sento fortemente attratta.

Come ti approcci ai non subacquei per entusiasmarli nell’imparare ad immergersi?

Utilizzo abbastanza frequentemente i social media e condivido le mie esperienze sia fuori che sotto l'acqua. Penso che condividere le immagini e soprattutto i video sia un modo divertente per entusiasmare chiunque si approcci all'oceano per tutto ciò che ha da offrire. Sono anche abbastanza veloce nel toccare metodi di immersione responsabile, specialmente quando chattiamo con neofiti o non subacquei. Ricordare semplicemente agli altri di ammirare e apprezzare cose come il corallo e la fauna selvatica, ma non toccarle mai è un argomento che trovo estremamente importante e facile da affrontare.

L’esperienza subacquea più memorabile?

Jim e io ci siamo immersi al Komodo National Park e non riesco ancora a credere che le cose che abbiamo visto fossero reali. Era come vivere alla ricerca di Nemo. Mai nella mia vita immaginavo di essere immersa in uno spazio coperto da un corallo così sano e prospero. Potrebbe essere il miglior viaggio d'immersione della mia vita. Considerando quanto sia fragile il corallo e quanto velocemente scompaia dal nostro pianeta, so quanto sia straordinariamente speciale un'esperienza del genere e spero che si possa lavorare insieme per trovare una soluzione per proteggere questi spazi in modo che anche le nostre generazioni future possano goderne.

Immersione dei sogni: dove e con chi (vivo o no)?

Il primo posto che mi viene in mente è Rangiroa. Ho un buon amico di Tahiti che manda sempre foto degli incontri selvaggi che fa nel passaggio di Rangi. Mi piacerebbe sperimentarlo un giorno. Ovviamente avrei Jim al mio fianco, insieme al nostro amico tahitiano - Olivier, così come a un paio dei miei compagni di immersione preferiti. Il nostro piccolo gruppo di amici spazia da sub esperti a nuovi sub e mi diverto ad avventurarmi con entrambi. Gli istruttori subacquei sembrano sempre sapere dove cercare la fauna selvatica mentre i subacquei neofiti sono entusiasti di tutto. Avere entrambi al mio fianco offre una prospettiva davvero completa delle nostre immersioni. Adoro vedere le maschere riempirsi d'acqua perché le linee del sorriso stacano la maschera dal viso.

Attrezzatura Aqua Lung preferita?

La mia muta! Cosa farei senza una muta?! Alle Hawaii tendo ad utilizzare la mia AquaFlex, che mi tiene al caldo durante le mie lunghe ore di immersione. Trascorro la maggior parte delle mie giornate in acqua o sott’acqua tra le 7 del mattino e l’ora di pranzo e qualche volta di nuovo la sera (per vedere le mante!). La muta mi protegge anche dai raggi del sole, cosa pe me molto importante. Per salvaguardare la barriera corallina uso la protezione solare solo su viso e mani. AquaFlex è anche la muta perfetta per viaggiare.

Specialità subacquee che stai lavorando per migliorare?

Respirare ad una velocità normale mentre mi immergo in profondità è un’abilità su cui devo assolutamente lavorare. Quando ho seguito il corso per il brevetto Open Water, il mio istruttore diceva che bisogna respirare “lentamente e con calma”, ma non ci ha dato dimostrazione di quanto lentamente… così io respiravo molto molto lentamente. Non riuscivo a capire perché dopo ogni immersione soffrivo di forti emicranie, fino a quando mio marito non mi ha fatto notare che utilizzavo un terzo in meno di aria nella bombola rispetto a tutti gli altri. Da allora ho preso il brevetto Advance e ho migliorato la mia tecnica di respirazione, ma inconsciamente a volte continuo a respirare molto lentamente. Quindi, ogni volta che la mia testa inizia a pulsare, mi ricordo di respirare un po’ più veloce.

Cosa stai facendo per migliorare la salute dei nostri oceani? Hai qualche consiglio da dare a chi vuole rendersi utile?

Negli ultimi anni ho utilizzato i social media come piattaforma per la conservazione e l’educazione sugli oceani e ho iniziato ad organizzare safari oceanici, anche insieme a mio marito, a Kona. Portiamo fuori i nostri clienti e condividiamo quali conoscenze abbiamo sulla fauna selvatica che incontriamo e in quali condizioni versano i nostri oceani. Mettiamo a disposizione dei nostri ospiti protezioni solari sicure per le barriere coralline, a bordo utilizziamo contenitori riutilizzabili per alimenti e bevande e raccogliamo eventuali rifiuti che troviamo in mare.

Qualche talento nascosto?

Riesco a compensare senza utilizzare le mani, che non pensavo fosse un’abilità tanto ambita fino a quando nel 2008 ho incontrato un altro apneista che mi ha chiesto come compensassi. Prima di allora pensavo che tutti potessero compensare senza mani e che le persone che invece le usavano avevano qualche blocco nasale o cose simili.

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